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그들의 기타가 만들어진 공장에서, 그들의 기타를 제작했던 바로 그 장인들이 당신의 기타를 만들고 있습니다. 그 누구도 우리가 하고 있는 일을 하지 못할 것입니다. -Mike Eldred(펜더 커스텀샵 마케팅/세일즈 디렉터)

FENDER CUSTOM SHOP 펜더 커스텀 샵

기타 연주자라면 누구나 알고 있는 세계 최대의 기타 메이커 Fender®(펜더).
그 중에서도 가장 뛰어난 품질의 기타와 완성도 높은 기타들을 만들어 내는 곳이 바로 Fender® Custom Shop(펜더 커스텀 샵) 입니다.
1987년, 기타 연주자와 기타 제작자 사이에서 "꿈의 공장" 이라 불리우며 시작된 펜더 커스텀 샵은 20여년이 지난 지금까지도 수많은 연주자와 컬렉터에게 가장 소유하고 싶은 기타'로 인정받으며, 단순한 '제품(Product)'이 아닌 '작품(Art)' 으로 인식되고 있습니다.


펜더 커스텀 샵을 책임지고 있는 마스터 빌더(Master Builder) 들은 미국 캘리포니아 코로나(Corona)에 위치한 펜더 커스텀 샵 공장에서 그들의 이름을 걸고 지구상에서 가장 정교하고 완성도 높은 작품들을 그들의 혼을 담아 제작하고 있으며, 고객의 꿈을 기타로 표현하는 것을 자신들의 임무로 여기고 있습니다.

1980년대 중반부터 R&D 모델샵을 통해 아티스트들에게 커스텀 주문을 받아 제작해오던 펜더는 앞서 80년대 초반부터 전문적인 커스텀 샵에 대한 비젼을 갖기 시작했지만 대대적인 런칭을 하지 못한 채 소량의 커스텀 모델만을 제작하고 있었습니다. 그러나 1986년 후반, 펜더는 커스텀 샵을 오픈하기 위한 만반의 준비를 갖췄습니다. 당시 부사장이었던 Dan Smith는 그때를 이렇게 회상합니다. “저희는 펜더의 이미지를 일반적인 평범한 기타에서 존경 받는 부티크 기타로 발전시키고 싶었습니다. Bill Schultz(당시 펜더사의 회장) 역시 이러한 발전은 자신의 개인적 목표가 되었다고 했습니다. 다른 브랜드는 커스텀 빌더를 위한 커스텀 샵들이 있는데 기타 대표 브랜드인 펜더도 당연히 있어야 한다고 생각했습니다.”


Dan Smith는 텍사스에서 이미 명성을 얻고 있던 Michael Stevens와 펜더 R&D 직원이었던 John Page를 고용해 그들과 함께 소수의 아티스트용 커스텀 악기들을 만들어 악기쇼에 전시할 목적으로 커스텀 샵을 시작했습니다. 당시만 해도 커스텀 샵이 지금처럼 번창할거라고는 생각하지 못했습니다. 1987년, Michael Stevens와 John Page는 작은 스케일의 커스텀 샵을 펜더 메인 공장 옆에 오픈합니다. 초기 커스텀샵 모델들은 폭발적인 인기를 얻었고 그 해 여름에는 600개 이상의 커스텀 샵 주문을 받는 등 펜더 커스텀 샵은 빠른 속도로 확장하게 됐으며, 확장과 동시에 한정판매 모델을 제작하면서 진정한 커스텀 샵의 가치를 악기 시장에서 널리 알리기 시작하였습니다.

 

John Page가 펜더 커스텀 샵의 매니저가 되면서 점점 더 많은 마스터 빌더들이 커스텀 샵에서 기타를 만들기 시작했습니다. 마스터 빌더들은 아티스트들과 함께 1 대 1 관계를 유지하면서 창의적이고 실험적인 기타들을 제작하기 시작했고, 그로 인해 펜더 커스텀 샵 만의 스킬과 노하우를 갖게 되었습니다.

 

펜더 커스텀 샵은 고객의 니즈(needs)를 충분히 연구하여, 에릭 클랩튼이나 제프 벡과 같은 정상급의 기타리스트 뿐만 아니라, 일반 구매자들까지도 포함하는 다양한 고객층과의 원활한 커뮤니케이션을 기반으로 하는 새로운 마케팅의 장을 열었습니다. 또한, 커스텀 샵의 혁신적인 기술 개발과 창의적인 도전은 펜더 양산 제품들의 퀄리티도 함께 높이는 긍정적인 결과를 낳았습니다.
현재 펜더 커스텀 샵은 장인 정신의 전통을 그대로 이어받아 고객이 요구하는 소소한 디테일까지 정성껏 만들고 있습니다. 커스텀 샵에서 출시되는 마스터 빌더급과 팀 빌더급 기타들은 세계에서 가장 인기 있는 모델 중 하나입니다. 그 중 다수는 ‘instantly collectible’, 즉 제작되는 즉시 소유하고 싶은 악기들입니다.

 

지금도 펜더 커스텀 샵에서 생산되는 기타들은 독보적인 퀄리티와 완성도로 지구상에서 가장 갖고 싶은 기타, 즉 기타의 종착지와도 같은 의미로 여겨지고 있습니다.

 

 

펜더 커스텁샵 공식판매처1 펜더 커스텀샵 쇼룸 서울시 강남구 신사동 539-11 인우빌딩 3층 TEL 02-738-8500  펜더 커스텀 샵 공식판매처 2 기타네트 직영매장 서울시 종로구 낙원동 낙원상가 3층 345호 TEL 02-741-8353